The power of words — on how the definitions of crimes in international criminal law lie at the crossroads of semiotics and manifest evil


Abstract: The power of words — on how the definitions of crimes in international criminal law lie at the crossroads of semiotics and manifest evil

             Legal language is paradoxical: it is both open to interpretation and strict, often broad in meaning and specific in semantic content at the same time. Moreover, the legal language of criminal law is a reflection of axiological and moral values and assessments. The paper embraces that paradox and discusses two issues that stem from it in relation to international criminal law: the semantic challenges inherent in legal language pertaining to atrocity crimes and the entwined evolution of their criminal legal definitions. Its outset is the realization, that while the application of law by a court is predominantly an linguistic exercise, it must also provide specific, clear and axiologically sound solutions, absolutely necessary in the process of ascertaining the criminal responsibility of the individual. This phenomenon is especially evident in the legal language relating to international crimes, as it faces not only the challenge of being a strict definition of a crime, and thus bound to be clear and precise; it also must contend with the need to express manifest evil, as international crimes are often and rightly viewed as being singular in their heinousness. In eight parts, this article strives to present the challenges and evolution of the aforementioned issues.

 Keywords: criminal law, international public law, genocide, war crimes, atrocity, legal interpretation, legal language, semantics, armed conflict

Allen J.M., Norris G.H.: “Is Genocide Different? Dealing with Hate Speech in a Post-Genocide Society,” Journal of International Law and International Relations 2011, Vol. 7 (1).

Banktekas I., Nash S.: International Criminal Law. London 2003.

Bassiouni M.C.: Crimes Against Humanity in International Criminal Law. Boston 1999.

Boot M.: Genocide, Crimes Against Humanity, War Crimes. Nullum Crimen Sine Lege and the Subject Matter Jurisdiction of the International Criminal Court. Antwerpen—Oxford—New York 2002.

Cassese A.: International Criminal Law. Oxford 2008.

Chalk F., Jonassohn K.: The History and Sociology of Genocide. Yale 1990.

Commentary on the Rome Statute of the International Criminal Court. Ed. O. Triffterer. Munich 2008.

Cryer R., Friman H., Robinson D., Wilmhurst E.: An introduction to international criminal law and procedure. 2nd edition. Cambridge 2010.

Dadrian V.N.: “The Armenian Genocide: Review of its Historical, Political, and Legal Aspects.” University of St. Thomas Journal of Law & Public Policy 2010, Vol. 4 (2).

Dadrian V.N.: “The Turkish Military Tribunal’s Prosecution of the Authors of the Armenian Genocide: Four Major Court-Martial Cases.” Holocaust and Genocide Studies 1997, Vol. 11 (1).

Damgaard C.: Individual Criminal Responsibility for Core International Crimes. Berlin—Heidelberg 2008.

Della Morte G.: “De-Mediatizing the Media Case. Elements of a Critical Approach.” Journal of International Criminal Justice 2005, Vol. 3 (4).

Drumbl M.A.: “Collective Violence and Individual Punishment: the Criminality of Mass Atrocity,” 99 Northwestern University Law Review 2005, Vol. 99, No 2.

Drumbl M.A.: Atrocity, Punishment, and International Law. Cambridge 2007.

Dworkin R.: Taking Rights Seriously. Harvard 1979.

European Parliament Resolution on the Opening of Negotiations with Turkey. EU doc. P6 TA(2005)0350, of 28 September 2005.

Fein H.: Accounting for Genocide. National Responses and Jewish Victimization During the Holocaust. Chicago 1979.

Ferdinandusse W.N.: Direct Application of International Criminal Law in National Courts. The Hague 2006.

Ferencz B.B.: A Common Sense Guide to World Peace. Oceana 1985.

Fournet C.: The Crime of Destruction and the Law of Genocide. Ashgate 2007.

Hart H.L.A.: The Concept of Law. 3rd edition. Oxford 2012.

Herik L. van den: “The Schism Between the Legal and the Social Concept of Genocide in Light of the Responsibility to Protect.” In: The Criminal Law of Genocide. International, Comparative and Contextual Aspects. Eds. R. Henham, P. Behrens. Ashgate 2007. (accessed: 14.03.2015).

Iwanek T.: “Zbrodnia ludobójstwa w prawie międzynarodowym. Problemy skuteczności i efektywności.” In: Zbrodnia i kara. Ludobójstwo — zbrodnie wojenne — zbrodnie przeciwko ludzkości. Red. W. Wacławczyk, K. Żarna. Toruń 2011.

Iwanek T.: Zbrodnia ludobójstwa i zbrodnie przeciwko ludzkości w prawie międzynarodowym. Warszawa 2015.

Joyner C.C., International Law in the 21st Century. Rowman&Littlefield 2005.

Kabatsi F.: “Defining or Diverting Genocide: Changing the Component of Genocide.” International Criminal Law Review 2005, Vol. 5 (3).

Karski K.: “The Crime of Genocide Committed Against the Poles by the USSR Before and During WWII: An International Legal Study.” Case Western Reserve Journal of International Law 2013, Vol. 45 (3).

King H.T. Jr., Ferencz B.B., Harris W.R.: “Origins of the Genocide Convention.” Case Western Reserve Journal of International Law 2008, Vol. 40.

Klabbers J.: “Possible Islands of Predictability: The Legal Thought of Hannah Arendt.” Leiden Journal of International Law 2007, Vol. 20 (1).

Kornat M.: „Barbarzyństwo, wandalizm, terroryzm, ludobójstwo. O Rafale Lemkinie i idei zdefiniowania »zbrodni w obliczu prawa narodów«.” Polski Przegląd Dyplomatyczny 2008, No. 3 (43).

Kress C.: “Genocide Under International Law.” International Criminal Law Review 2006, Vol. 6 (4).

Kress C.: “The Darfur Report and Genocidal Intent.” Journal of International Criminal Justice 2005, Vol. 3 (3).

Królikowski M., Wiliński P., Izydorczyk J.: Podstawy prawa karnego międzynarodowego. Warszawa 2008.

Lemkin R.: “Genocide as a Crime Under International Law.” American Journal of International Law 1947, Vol. 41 (1).

Lemkin R.: Axis Rule in Occupied: Laws of Occupation — Analysis of Government — Proposals for Redress. Washington 1944.

Luban D.: “Calling Genocide by Its Rightful Name: Lemkin’s Word, and the UN Report.” Chicago Journal of International Law 2006, Vol. 7, in extenso.

Luban D.: “War Crimes. The Law of Hell.” In: War. Essays in Political Philosophy. Ed. L. May. Cambridge 2008.

Martin F.F., Schnably S.J., Wilson R.J., Simon J.S., Tush net M.V.: International Human Rights And Humanitarian Law Treaties, Cases And Analysis. Cambridge 2006.

Melson R.: Revolution and genocide. On the origins of the Armenian Genocide and the Holocaust. Chicago 1992.

Misztal B.: “Protect, but from What? Genocide as a Concept of Moral and Legal Universalism.” In: Rafał Lemkin. A Hero of Humankind. Eds. A. Bieńczyk-Missala, S. Dębski. Warszawa 2010.

Monitor Polski 2006, No. 32, item 349.

Monitor Polski 2007, No. 64, item 723.

Monitor Polski 2009, No. 63, item 831.

Monitor Polski 2013, item 606.

Nowacki J., Tobor Z.: Wstęp do prawoznawstwa. Kraków 2002.

Płacht M.: Międzynarodowy Trybunał Karny. Vol. 1. Kraków 2004.

Prosecutor v. Karadzic. Appeals Chamber Judgment under Art. 98bis of 11 July 2013, case IT-9S-SI18-AR98bis.l.

Prosecutor v. Karadzic. Trial Chamber Judgment of 28 June 2012, case IT-95-5/18-T.

Prosecutor v. Krstic. Trial Chamber Judgment of 2 August 2001, case IT-98-33-T and Prosecutor v. Krstic. Appeals Chamber Judgment of 19 April 2004, case IT-98-33-A.

Prosecutor v. Radovan Karadžić. Trial Chamber Judgment of 24 March 2016, case IT-95-5/18-T.

Report on the Communication from the Commission to the Council and the European Parliament on the European Union’s Relations with the South Caucasus, under the Partnership and Cooperation Agreements (COM(1999) 272 — C5-0116/1999 — 1999/2119(COS)), EU doc. A5-0028/2002, of 28 February 2002.

Resolution 3314 (XXIX) of 14 December 1974. Definition of Aggression.

Roberge M.-C.: “Jurisdiction of the ad hoc Tribunals for the former Yugoslavia and Rwanda Over Crimes Against Humanity and Genocide.” International Review of the Red Cross 1997, No. 321.

Schabas W.A.: “Has Genocide Been Committed in Darfur? The State Plan or Policy Element in the Crime of Genocide.” In: The Criminal Law of Genocide. International, Comparative and Contextual Aspects. Eds. R. Henham, P. Behrens. Ashgate 2007.

Schabas W.A.: “Origins of the Genocide Convention: From Nuremberg to Paris.” Case Western Reserve Journal of International Law 2008, Vol. 40.

Schabas W.A.: Genocide in International Law. Cambridge 2009.

Schabas W.A.: Introduction to the International Criminal Court. Cambridge 2007.

Scheffer D.: “Atrocity Crimes Framing the Responsibility to Protect.” Case Western Reserve Journal of International Law 2008, Vol. 40 (1).

Siegel L.J.: Introduction to Criminal Justice. Belmont 2009.

Sliedregt E. van: The Criminal Responsibility of Individuals for Violations of International Humanitarian Law. The Hague 2003.

Spyra T.: Granice wykładni prawa: Znaczenie językowe tekstu prawnego jako granica wykładni. Warszawa 2007.

Sunga L.S.: Individual Responsibility in International Law for Serious Human Rights Violations. Dordrecht—Boston—London 1992.

Szawłowski R.: „Archiwum dyplomatyczne: Rafał Lemkin (1900—1959). Polski prawnik twórcą pojęcia »ludobójstwo«”. Sprawy Międzynarodowe 2005, nr 2.

Śledzińska-Simon A.: “Decyzja ramowa w sprawie zwalczania pewnych form i przejawów rasizmu i ksenofobii jako trudny kompromis wobec mowy nienawiści w Unii Europejskiej.” In: Mowa nienawiści a wolność słowa. Aspekty prawne i społeczne. Eds. A. Bodnar, A. Gliszczyńska-Grabias, R. Wieruszewski, M. Wyrzykowski. Warszawa 2010.

Written Declaration of the Parliamentary Assembly of the Council of Europe of 24 April 2001, doc. 9056.


IwanekT. (1). The power of words — on how the definitions of crimes in international criminal law lie at the crossroads of semiotics and manifest evil. Studia Politicae Universitatis Silesiensis, 17. Pobrano z

Tomasz Iwanek
University of Silesia in Katowice, Faculty of Social Sciences, Institute of Political Science and Journalism 
doktor nauk prawnych, Master of Science, adiunkt w Zakładzie Stosunków Międzynarodowych Uniwersytetu Śląskiego w Katowicach, Referendarz Sądowy w Sądzie Rejonowym oraz absolwent Krajowej Szkoły Sądownictwa i Prokuratury w Krakowie. Naukowo i dydaktycznie specjalizuje się w prawie międzynarodowym publicznym, prawie konfliktów zbrojnych, międzynarodowym prawie karnym oraz polskim prawie karnym. Uczestniczył w konferencjach, seminariach i kwerendach naukowych w polskich i zagranicznych uczelniach wyższych. Laureat międzynarodowych konkursów typu Moot Court (Telders International Law Moot Court Competition, EJTN Moot Court, Philip C. Jessup International Law Moot Court Competition). Autor i redaktor naukowy publikacji w języku polskim oraz angielskim, w tym Zbrodnia ludobójstwa i zbrodnie przeciwko ludzkości. Penalizacja masowych zbrodni w systemie prawa międzynarodowego. Warszawa 2015; Zbrodnia agresji w prawie międzynarodowym. Stan po nowelizacji Statutu Rzymskiego MTK. W: „Studia Politicae Universitatis Silesiensis. T. 11. Red. J. Iwanek i M. Stolarczyk, współpr. R. Glajcar. Katowice 2013; Zbrodnia ludobójstwa w prawie międzynarodowym. Problemy skuteczności i efektywności. W: Zbrodnia i kara: ludobójstwo, zbrodnie wojenne, zbrodnie przeciwko ludzkości. Red. K. Żarna, W. Wacławczyk. Toruń 2011; The 2003 Iraq Invasion — How the System Failed. “Journal of Conflict and Security Law” 2010, No 1.

Creative Commons License

Utwór dostępny jest na licencji Creative Commons Uznanie autorstwa – Użycie niekomercyjne – Bez utworów zależnych 4.0 Międzynarodowe.

Właściciele praw autorskich do nadesłanych tekstów udzielają Czytelnikowi prawa do korzystania z dokumentów pdf zgodnie z postanowieniami licencji Creative Commons 4.0 International License: Attribution-Share-Alike (CC BY-SA 4.0). Użytkownik może kopiować i redystrybuować materiał w dowolnym medium lub formacie oraz remiksować, przekształcać i wykorzystywać materiał w dowolnym celu.

1. Licencja

Wydawnictwo Uniwersytetu Śląskiego zapewnia natychmiastowy otwarty dostęp do treści swoich czasopism na licencji Creative Commons BY-SA 4.0 ( Autorzy publikujący w tym czasopiśmie zachowują wszelkie prawa autorskie i zgadzają się na warunki wyżej wymienionej licencji CC BY-SA 4.0.

2. Oświadczenie Autora

Autor deklaruje, że artykuł jest oryginalny, napisany przez niego (i współautorów), nie był wcześniej publikowany, nie zawiera stwierdzeń niezgodnych z prawem, nie narusza praw innych osób, jest przedmiotem praw autorskich, które przysługują wyłącznie autorowi i jest wolny od wszelkich praw osób trzecich, a także, że autor uzyskał wszelkie niezbędne pisemne zgody na cytowanie z innych źródeł.

Jeśli artykuł zawiera materiał ilustracyjny (rysunki, zdjęcia, wykresy, mapy itp.), Autor oświadcza, że wskazane dzieła są jego dziełami autorskimi, nie naruszają niczyich praw (w tym osobistych, prawa do dysponowania wizerunkiem) i posiada do nich pełnię praw majątkowych. Powyższe dzieła udostępnia jako część artykułu na licencji „Creative Commons Uznanie autorstwa-Na tych samych warunkach 4.0 Międzynarodowe”.

UWAGA! Bez określenia sytuacji prawnej materiału ilustracyjnego oraz załączenia stosownych zgód właścicieli majątkowych praw autorskich publikacja nie zostanie przyjęta do opracowania redakcyjnego. Autor/autorka oświadcza równocześnie, że bierze na siebie wszelką odpowiedzialność w przypadku podania nieprawidłowych danych (także w zakresie pokrycia kosztów poniesionych przez Wydawnictwo UŚ oraz roszczeń finansowych stron trzecich).

3. Prawa użytkownika

Zgodnie z licencją CC BY-SA 4.0 użytkownicy mogą udostępniać (kopiować, rozpowszechniać i przekazywać) oraz adaptować (remiksować, przekształcać i tworzyć na podstawie materiału) artykuł w dowolnym celu, pod warunkiem, że oznaczą go w sposób określony przez autora lub licencjodawcę.

4. Współautorstwo

Jeśli artykuł został przygotowany wspólnie z innymi autorami, osoba zgłaszająca niniejszy formularz zapewnia, że została upoważniona przez wszystkich współautorów do podpisania niniejszej umowy w ich imieniu i zobowiązuje się poinformować swoich współautorów o warunkach tej umowy.

Oświadczam, że w przypadku nieuzgodnionego z redakcją i/lub wydawcą czasopisma wycofania przeze mnie tekstu z procesu wydawniczego lub skierowania go równolegle do innego wydawcy zgadzam się pokryć wszelkie koszty poniesione przez Uniwersytet Śląski w związku z procedowaniem mojego zgłoszenia (w tym koszty recenzji wydawniczych).